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Napa Valley Tasting 09.03.13

Dunn, Cabernet Sauvignon 1989, Napa Valley  ( 85% Howell Mountain, 15% Napa floor ) – pure / focused / quite complex / lean / good freshness / alc. 13,0 / medium length / peak / now – 2016 / 17,5

Beringer, Private Reserve 1977, Chabot Vineyard – medium ruby red / forward / complex / elegant style / amazingly vital for this age / long / perfect now but there is still potential for another 5-6 years / 19,0

Joseph Phelps Vineyards, Cabernet Sauvignon 1999, Napa Valley – slightly developed colour / full-flavoured / medium plus body / good balance and length / now – 2028 / 17,0

Newton, Le Grand Vin 1999, Spring Mountains – deep colour / closed / structured / a bit scrubby / needs time / 2016 – 2025 / 16,5++

Heitz, Trailside Vineyard Cabernet Sauvignon 2001 – dense colour / rich nose / perfect ripeness / full body / fine-grained tannins / shows good freshness and lingering length / now – 2030 / 17,5+

Beringer 77

Outstanding: Beringer, Private Reserve 1977

 

Master Class Napa Valley, 26.01.13

Ruston Family, Stagecoach Vineyard Merlot 2007, Oakville – fruit forward / intense red fruits / balanced oak / full body / soft tannins / high alcohol 15,0 / round mouthfeel but lacks energy / warm finish / now – 2015 / 15,5

Dunn Vineyards, Cabernet Sauvignon 1985, 85% Howell Mountains, 15 % Napa Valley Floor – focused nose / tobacco and spicy notes / lean / good grip / alcohol 13,0 / shows precision and freshness / medium length / now – 2017 / 17,0

Newton, Cabernet Sauvignon unfiltered 1993, Spring Mountains – ripe black fruit / underlying spicy notes / medium plus body / moderate firm tannins / alcohol 13,5 / balanced / good concentration / lacks a bit definition  / medium length / now – 2018 / 16,5

Mondavi, Oakville Cabernet Sauvignon 1996 – dense color / concentrated nose / black fruits / cassis / hints of sweet spice / perfect ripe fruit / medium plus body / structured / shows depth, elegance and persistent length / now to 2020 / 17,5

Robert Foley, Claret 2005, sourced from Howell Mountains, Mt Veeder, Atlas Peak, Calistoga - refined nose / sweet cherry & red fruits / integrated oak / full body / fine tannins / luscious / smooth texture / medium plus length / still undeveloped / potential for further aging / now – 2030 / 17,5++

Heitz Cellar, Martha´s Vineyard Cabernet Sauvignon 2000, Oakville – forward, really attractive nose / black fruits / cassis / minty touch / lacks the richness, structure and power of the great vintages but shows good balance and freshness / medium long finish / now – 2020 / 17,5

 

 

California Wine Tour – 05.02.11

Letzter Termin der California Wine Tour bei Kistler Vineyards im Sonoma County– ein Weingut, dass sich in den letzten zwei Jahrzehnten eine riesige Reputation für Chardonnay aufgebaut hat. Im Gespräch mit Co-Eigentümer Mark Bixler und bei einem Blick in den Keller zeigt sich schnell, dass Schickimicki fehl am Platz ist. Das Winemaking ist auf Zeit und wenig Intervention ausgelegt – alles wirkt sehr durchdacht und funktionell. Schlank und übersichtlich auch die Weinpalette: rd. 80% der Produktion sind Chardonnay´s aus vier verschiedenen Lagen – der Rest ist Pinot Noir. Die Weine zeigen balanciertes Holz, Geschmeidigkeit und Frische – nach vielen „weichen“ Chardonnay-Suppen eine willkommende Abwechslung. Exportiert werden nur rd. zehn Prozent der Gesamtproduktion – über die Hälfte wird direkt an den Kunden gebracht. Nur so lässt sich neben regelmäßig hohen R.P. Bewertungen wohl erklären, das man auch preislich kontinuierlich am oberen Ende rangieren kann: jeder deutsche Winzer mit Großen Gewächsen würde wohl vor Neid erblassen, wenn er die Preise der amerikanischen Kollegen sieht. Etwas irritierend wirkt der Herbizid-Einsatz im Weinberg. Angesichts der doch recht flachen Lagen (und der realisierbaren Preise) stellt sich für mich die Frage, ob man der Begrünung nicht auch maschinell zu Leibe rücken kann.  Am Abend gab´s zum Abschluss noch einen Wein aus dem historischen Napa Valley: Inglenook Cabernet Sauvignon 1967. Unfassbar frisch, präsent und komplex präsentierte sich der Wein – mit heute unvorstellbaren 12,0 % Vol.  Das alte Inglenook hat der Lauf der Geschichte weggeblasen und existiert heute nur noch in der Erinnerung … und in diesem Wein. Großartiges Napa Valley!

Knüller-Wein: Inglenook Cab 1967

California Wine Tour – 04.02.11

Zwei Top-Betriebe aus dem Napa Valley standen heute auf dem Programm: Phelps und Dunn. Bei ersterem ein umfangreiches Tasting mit Weinen aus dem Napa Valley und den vor einigen Jahren neuangelegten Freestone-Vineyards im Sonoma County. Die zwei Insignia-Jahrgänge 06 & 07 bildeten die Spitze des Flights – mit dem Insignia 2007 reift wohl eine Legende heran: ein dichter, komplexer und doch sehr sinnlicher Wein mit einem Wahnsinns-Potential für mindestens 25 Jahre (19,0). Legendär leider auch der Preis – bei 220 $ / Flasche ex cellar wird die Luft schon dünn.

Insignia 2007 von Phelps

Danach ging es in die Howell Mountain – Randy Dunn war Ende der 70-iger Jahre einer der Ersten, die das Potential der Höhenlagen im Napa-Valley erkannten und Weinberge anlegten. Herzerfrischend normal geht es bei den Dunn´s zu: hier wird Wein gelebt ohne jeglichen Snobismus und Dünkel. Stilistisch unterscheiden sich die Weine deutlich von ihren Kollegen im Tal. Die Weine zeigen mehr Frische, besitzen strafferes Tannin und schlankeren Körper. Randy ist ein Verfechter von Low-Alkohol-Weinen. Fast alle Jahrgänge pendeln um die 13,0 – 13,5% Vol und liegen damit deutlich unter dem derzeitigen Durchschnitt von 14,5 – 15,0 % Vol. Randy setzt auf Weine mit Struktur und Entwicklung – die probierten Weine aus den Jahrgängen 1998 – 2005 zeigten deutlich das Reifepotential der Weine. Gestern Abend probierten wir dann noch den 88er Cabernet Sauvignon Howell Mountain: reif, aber nicht mürbe / fein akzentuiertes Bouquet / fast schlank / gute Länge / 17,5.

Mountain Ranger Randy Dunn

Dunn Cab 1998-2005

Energiebündel Kristina – Tochter von Randy

California Wine Tour, 02.02.11

Heute Abschluß des Master of Wine Seminars. Tage voll mit Tastings, Seminaren u.a. zu Südamerika, Workshops und Übungen zur Vorbereitung des Examens. Gestern Abend ging es zum Dinner in  die Robert Mondavi Winery. Trotz der Übernahme der Winery durch Constellation vor einigen Jahren ist der Spirit von Robert Mondavi immer noch zu spüren – Magrit Mondavi, die “Old Grand Lady” des kalifornischen Weinbaus eröffnete dann auch das Dinner. Es ist immer wieder ein Vergnügen, ihre mit Charme und Witz gespickten Anekdoten aus 40 Jahren kalifornischer Weinbaugeschichte zu hören. Einige beeindruckende Weine aus zwei Jahrzehnten gab es zum Dinner, u.a. Fumé Blanc Reserve 1996 – der ohne weiteres mit weißen Bordeaux´s im Top-Level mithalten kann – und Cabernet Sauvignon Reserve 1988, der das Potential der Paradelage To Kalon hervorragend widerspiegelte.